Reception: contemporary perspectives, 24-25 June 2021, Sorbonne Université, Paris

VALE Research unit, "Reception" research program.

Confirmed keynote speakers: Roger Chartier (Collège de France/EHESS), Pascale Aebischer (University of Exeter), Catherine Bernard (Université de Paris)

Proposals (around 400 words) along with a short bio-bibliographical notice should be sent by November 1, 2020 to the organizing committee to the following address: 

receptionvale2021 at 

Organizing committee: Jagna Oltarzewska, Anne-Valérie Dulac and Cécile Beaufils

Call for Papers

Reception: contemporary perspectives

Since the publication of landmark works on reception aesthetics by Jauss and Iser in the 1970s and early 80s, the field of literary studies has undergone momentous shifts. Disciplinary boundaries have been interrogated and redrawn, new fields of study have emerged, critical paradigms have proliferated. The notion of reception has been reworked and amplified in response to a vastly expanded register of aesthetic forms and practices available to the critical intelligence. Initially centred on the text/reader relationship, reception studies has broadened its remit to take in the spectator and auditor, the audience and the public, the phenomena of fandom, mass participation and mass viewership in an age of global connectivity. Visual culture, the performing arts and the digital revolution have emerged as objects of critical enquiry in their own right. Under the impetus of the cultural turn in postmodernity (Jameson 1998), and the shift from literary to cultural studies in the 1980s and 90s (Easthope 1991), questions of reception have resurfaced with fresh urgency across the entire spectrum of cultural practice. Postcolonial and critical race theory, gender studies and queer theory explore challenges to (and complicities with) a forced and prolonged reception of hegemonic cultures. Forms of counter-interpellation – talking or writing back – expose mechanisms of oppression at the point where reception becomes a matter of voicing dissent. Voicing is intimately connected to the notion of agency, which in turn delivers the coup de grâce to reception conceived as a passive registering of information: whether they be imagined as reader, listener, viewer, spectator or player, the receptors/addressees are increasingly understood to enact a species of performance. 


The paradigm of performance may indeed prove a useful point of departure in reconsidering the topic of reception. The specificity of performance lies in its foregrounding of affect and embodiment, where previous theories of reception appealed primarily to psychology, reader competence, cultural assumptions or horizons of expectation in order to explain processes of sense-making. Privileging the body as the site of reception in acts of reading and spectatorship resonates with a conception of language as a theatre of forces whose effects may be joyously or devastatingly corporeal (Deleuze and Guattari 1980; Butler 1997; Lecercle and Riley 2004). Recent research into empathic reading directs attention to forms of cognition that are resolutely embodied (Patoine 2015). Immersive theatre, poetry in performance, interactive exhibitions, VR technology, video gaming, hypertext fiction together with a range of fine art practices, from installation to live art, elicit modes of bodily presence and enacted engagement, implicating bodies in unprecedented ways. 


An astute theorist of the somatic pleasures procured by reading, Roland Barthes distinguishes the texte de plaisir from the texte de jouissance (Barthes 1973). Counter-intuitively jouissance involves a radical loss, an unmaking of the subject, a dissolution of corporeal individuality: reception of the texte de jouissance shatters the confines of the body. In doing so it exposes a myth: that of the body as discrete, autonomous entity, ratified by the mirror-stage, corroborated by ideology, endlessly fetishized in circuits of mass exposure and consumption. Aesthetic form and practice, past and present, summon into existence a composite, anorganic body, bearing the inscription of a shared history, marked by a lived conjuncture: a social body, an assemblage, a desiring machine defined by its connections, a multitude, a being that is both individuation and collectivity, a “singulier pluriel” held in place by the conjunctive tissue of common experience (Bernard 2018). Reception might be considered the account given of aesthetic experience as it traverses bodies such as these. 

We welcome contributions from scholars (including PhD students and early-career scholars) across the disciplines and time frames. We suggest the following approaches, which are by no means restrictive:


- histories of reception: Early Modern drama and literature, the retrieving and reconstruction of audience and readership. Reception and historical conjuncture


- reading communities, spectators and their responses considered over a broad timespan. Contemporary modes of reception and consumption of the Early Modern text


- the aesthetics and politics of reception as evidenced by processes of “writing back”: postcolonial literatures framing a response to “Empire”; reception of postcolonial literatures by hegemonic cultures; the reception of modernity by a decolonial problematics focusing on persistent matrices of power


- the pragmatics of reception in the literary field; language as act or force informing reception (Austin, Deleuze & Guattari); the performative efficacy of the poetic or fictional word; reception of poetry in performance (spoken word, slam)


- theatre and audience response throughout history; reception of contemporary theatrical genre and practice (in-yer-face drama, immersive theatre); reception as enactment, participation or performance  


-  the performing arts through the ages: dance, music, opera and their changing constituencies


- film studies: from perceptual, institutional and historical theories of reception to gendered, embodied and emancipated spectatorship 


- contemporary modes of engagement with digital SVOD platforms (Netflix, Hulu, Amazon Prime); emergent communities of viewership in a global context


- the visual arts – seeing, hearing, moving, sensing: reception of time-based media, installation, happening, performance art

- digital culture and theories of reception:  social media and the construction of internet communities

- post-truth politics and the scrambling of reception: dividing the polis

- reception in times of crisis. Covid-19: social distancing, lockdown and the shift to digital platforms.  The reconfiguration of community/ies and the connected/isolated receiver




La Réception: perspectives contemporaines 

 24 et 25 juin 2021, Sorbonne Université 

 (Unité de recherche VALE, programme "la réception")

 Conférencier·e·s invité·e·s : Roger Chartier (Collège de France/EHESS), Pascale Aebischer (University of Exeter), Catherine Bernard (Université de Paris)

Les propositions de communication, comportant un titre, un résumé (environ 400 mots) et une courte notice bio-bibliographique sont à envoyer en anglais ou en français avant le 1 novembre 2020 au comité d'organisation à l'adresse suivante: receptionvale2021 at


Comité d'organisation : Jagna Oltarzewska, Anne-Valérie Dulac et Cécile Beaufils

Depuis la parution dans les années 1970 et 1980 des ouvrages phares de Jauss et Iser consacrés à l’esthétique de la réception, le champ des études littéraires a connu de profonds bouleversements. Les frontières disciplinaires ont été remises en question et repensées, renouvelant ainsi en profondeur champs d’étude et paradigmes critiques. La notion de réception a été envisagée à nouveaux frais et son sens s’est enrichi de la diversification des formes et des pratiques esthétiques offertes à l’intelligence critique. D’abord fondée sur la relation texte/lectorat, la critique de la réception a progressivement englobé les questions liées aux spectateurs, aux auditeurs, au public, aux fans comme phénomène, à la participation et au spectacle de masse à l’ère du tout connecté. La culture visuelle, les arts du spectacle et la révolution numérique sont devenus autant d’objets critiques en propre. Dans le sillage du tournant culturel postmoderne (Jameson 1998) et l’émergence dans le champ littéraire des cultural studies dans les années 1980 et 1990 (Easthope 1991), les questions de réception se posent avec une urgence renouvelée à tout le spectre des pratiques culturelles. Les théories critiques du postcolonial, de la race, du genre ou du queer explorent les voies de contestation de (ou de soumission à) la réception longtemps imposée de cultures et de structures de pouvoir hégémoniques. Les formes de la contre-interpellation - de réponse écrite ou orale - permettent le dévoilement des rouages de l’oppression, au point que la réception devient le lieu de l’expression d’une opposition. L’expression est intimement liée à la notion d’agentivité, qui vient défaire la réception conçue comme enregistrement passif d’information. Qu’on l’imagine lecteur, auditeur, spectateur, témoin ou acteur/joueur, the récepteur/destinataire est désormais le plus souvent saisi comme acteur d’une forme de  performance. 


Le paradigme de la performance semble utile à l’amorce d’une réévaluation de la notion de la réception. La performance a ceci de spécifique qu’elle engage l’affect et les corps, là où les précédentes théories de la réception associaient majoritairement la production de sens à la psychologie, aux compétences de lecture, aux préjugés culturels ou à l’horizon d’attente. Le privilège accordé au corps en tant que lieu de réception pour l’agent engagé dans la lecture ou le spectacle n’est pas sans évoquer la conception de la langue comme jeu de forces dont les effets peuvent s’avérer heureusement ou désastreusement corporels (Deleuze et Guattari 1980 ; Butler 1997 ; Lecercle et Riley 2004). Les récentes recherches menées autour de la lecture empathique ont mis en avant des formes cognitives résolument incarnées (Patoine 2015). Le théâtre immersif, les performances poétiques, les expositions interactives, les technologies de réalité virtuelle, le gaming, la fiction hypertextuelle tout autant qu’un large panel de pratiques artistiques, de l’installation à l’art vivant, sollicitent des modalités de présence corporelle et d’engagement qui impliquent le corps de façon inédite. 


En fin théoricien des plaisirs somatiques de la lecture, Roland Barthes distingue le texte de plaisir du texte de jouissance (Barthes 1973). Pour contre-intuitif que cela semble, la jouissance implique une perte radicale, une défaite du sujet, une dissolution de l’individualité corporelle : la réception du texte de jouissance bouscule les limites corporelles. Ce faisant elle révèle un mythe : celui du corps autonome, ratifié par le stade du miroir, corroboré par l’idéologie et infiniment fétichisé dans les circuits d’exposition et de consommation de masse. Les formes et pratiques esthétiques, passées et présentes, font advenir un corps composite, anorganique, porteur de son inscription dans une histoire collective, marqué par la conjoncture vécue : un corps social, un assemblage, une machine désirante définie par ses connections, une multitude, un être à la fois individué et collectif, un « singulier pluriel » dont la cohésion serait assurée par le tissu conjonctif de l’expérience commune (Bernard 2018). La réception peut s’envisager comme le retour sur l’expérience esthétique qui traverse de tels corps. 


Nous encourageons les contributions (y compris les doctorant·e·s et jeunes chercheur·e·s), dans les domaines suivants, sans obligation : 


- histoire de la réception : théâtre et littérature de la première modernité, reconstitution des publics et des lectorats. Réception et conjoncture historique : communauté de lecteurs, spectateurs et variété des réponses à travers l’histoire. Modalités contemporaines de la réception et de la consommation de textes de la première modernité. 


- l’esthétique et la politique de la réception dans les processus de « réponse » (writing back) : les littératures postcoloniales qui répondent à « l’Empire » : la réception des littératures postcoloniales par les cultures hégémoniques ; la réception de la modernité au prisme de problématiques décoloniales qui se concentrent sur des structures de pouvoir persistantes. 


-l’aspect pragmatique de la réception dans le champ littéraire ; la langue comme action ou force qui informe la réception (Austin, Deleuze & Guattari) ; la performativité de l’écriture poétique ou de l’écriture de fiction ; la réception de la poésie en performance (spoken word, slam). 


- le théâtre et sa réception à travers l’histoire ; la réception du théâtre contemporain et de la pratique théâtrale contemporaine (théâtre in-yer-face, théâtre immersif) ; la réception comme mise en jeu, participation, ou performance. 


- les arts de la performance ; danse, musique, opéra et leurs évolutions. 


- les études cinématographiques : la dimension genrée de la réception, le regard incarné des spectateurs·trices.


-  les modes d’engagement avec les plateformes de diffusion de contenu numérique (Netflix, Youtube, Amazon Prime) ; les communautés de spectateurs mondialisées qui émergent dans ce contexte. 


- les arts visuels ; voir, entendre, se déplacer, ressentir ; la réception des oeuvres basées sur le temps (time-based media), des installations, des happenings, de l’art-performance. 


- culture numérique et théories de la réception ; réseaux sociaux et construction de communautés sur internet. 


-  politique de la post-vérité et brouillage de la réception : division de la polis. 


-  modalités de réception en temps de crise. Le Covid-19 : distanciation sociale, confinement et le recours massif aux outils numériques. Une communauté reconfigurée : le/la spectateur·trice à la fois solitaire et connecté·e à une ou des communautés.




Bibliographie sélective

Austin, J. L. How to Do Things with Words, Oxford UP, 1962
Bal, Mieke. Looking in: the Art of Viewing [2001]. Routledge, 2004
Barthes, Roland. Le plaisir du texte, Seuil, 1973
Berger, John. Ways of Seeing. Penguin, 1972
Bernard, Catherine. Matière à réflexion : du corps politique dans la littérature et les arts visuels britanniques contemporains, PUPS, 2018
Butler, Judith. Excitable Speech: A Politics of the Performative, Routledge, 1997
Butler, Judith. The Psychic Life of Power: Theories in Subjection, Stanford UP, 1997 
Click, Melissa A. and Suzanne Scott, eds. The Routledge Companion to Media Fandom, Routledge, 2018
Crary, Jonathan. Suspensions of Perception: Attention, Spectacle and Modern Culture. MIT Press, 1999
Davis, Norman. Language and Power [1989]. Routledge, 2013
Davis, Norman. Critical Discourse Analysis : the Critical Study of Language [1995]. Pearson, 2010
Debord, Guy. La société du spectacle [1967]. Gallimard, 1992
Deleuze, Gilles et F. Guattari. Mille plateaux, Minuit, 1980
Didi-Huberman, Georges. Ce que nous voyons, ce qui nous regarde, Minuit, 1992
Didi-Huberman, Georges. Images malgré tout, Minuit 2003
Easthope, Antony. Literary into Cultural Studies, Routledge, 1991
Eco, Umberto. Lector in Fabula : le rôle du lecteur. Le Livre de Poche, 1989
Fish, Stanley. Is There a Text in This Class? The Authority of Interpretive Communities, Harvard UP, 1982
Iser, Wolfgang. L’Acte de lecture : Théorie de l’effet esthétique, Mardaga, 1985
Jameson, Fredric. The Cultural Turn: Selected Writings on the Postmodern, Verso, 1998
Jauss, Hans Robert. Pour une esthétique de la réception, Gallimard, 1978
Lecercle, Jean-Jacques. Interpretation as Pragmatics, Macmillan, 1999. 
Lecercle Jean-Jacques and Denise Riley. The Force of Language, Palgrave, 2004
Patoine, Pierre-Louis. Corps-texte : pour une théorie de la lecture empathique : Cooper, Danielewski, Frey, Palahniuk, ENS éditions, 2015
Morley, David. Television, Audiences, and Cultural Studies. Routledge, 1992
Mulvey, Laura. “Visual Pleasure and Narrative Cinema” in Screen, vol. 16, n°3, 1975, pp 6-18
Mulvey, Laura. Visual and Other Pleasures [1989], Palgrave, 2009
Rancière, Jacques. Le destin des images, La Fabrique, 2003
Rancière, Jacques. Le spectateur émancipé, La Fabrique, 2008
Riley, Denise. Impersonal Passion: Language as Affect. Duke UP, 2005
Sorlin, Sandrine. Language and Manipulation in “House of Cards”: A Pragma-Stylistic Perspective, Palgrave, 2016

Turner, Graeme and Jinna Tay, eds. Television studies after TV: Understanding Television in the Post-Broadcast Era, Routledge, 2009
Turner, Graeme. “Approaching the cultures of use: Netflix, disruption and the audience” in Critical Studies in Television, vol. 14, n°2, 2019, pp 222-232
Schechner, Richard. Performance Theory [1977], Routledge, 1988
Szendy, Peter. Écoute. Une histoire de nos oreilles. Minuit, 2001. 
Szendy, Peter. A coup de points : la ponctuation comme expérience. Minuit, 2013




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