1st to 3rd December 2016 International conference organized by College of Art of Reunion Island and the University of Reunion Island Image and Knowledge Visual creation and scientific research Exchanging viewpoints on and from the Indian Ocean

Image and Knowledge

Visual creation and scientific research

Exchanging viewpoints on and from the Indian Ocean


International conference organized by

College of Art of Reunion Island and the University of Reunion Island

1st to 3rd December 2016

Call for Papers

The history of science has shown that from antiquity to the present day, science and art have travelled along the same road, sharing means of expression and modes of operation: Leonardo da Vinci was both an inventor of genius and an artist, while writers such as Jules Verne imagined and forged modern science, as shaman practices brought together medicine, religion and magic. Who will deny that the Encyclopaedia is a veritable   “atlas” of knowledge, a repository of information and images that simply lays bare the utter complexity of our world?

The construction of knowledge is comparable to the model of the work of art (as well as to all other forms of creation), with its variations, its tremors and errors, its fantasies and accidents, replete with that inevitable share of subjectivity. More than ever, artists and scientists move together. Their work is considered convergent and mutually regenerative giving rise to what Edward O. Wilson qualified as “consilience”, creating new lattices, which in turn revitalize the intelligence of research, stimulate the imagination and invigorate creativity and invention. Thus, Jean Clair’s once pertinent observation that “science and art take care of the world” retains its relevance today.

Further, as one well knows, works of art exist and come alive through the eye of the observer (didn’t Marcel Duchamp once posit that “it is the viewer who makes the work”?) and as such, the dialogue between the world’s images is formed of interpenetrations: from rejection to empathy, through misunderstanding and mimesis…

Framed within such considerations, Image and Knowledge : visual creation and scientific research is a transdisciplinary conference that offers the opportunity to explore the intricate relationship between seeing and knowing: what are the linkages and forces that bring together the visual arts and scientific knowledge? How far do these connections still speak to us in an age split between those who believe they control the image, and those who strive to master its mysteries as and when they appear with a click of the button at a bewildering rate? The organizers of this conference, the University of La Réunion and the College of Art of Reunion Island aim to encourage reflexion and exchange on these questions through the analysis of the images irrigating the rhizomes of communication that hold the “tout-monde” (Edouard Glissant) and our “global village” (Marshall McLuhan) together.

In the light of new and not-so-new technologies which have demolished the classical notions of centre and periphery, it also seems appropriate to place the Indian Ocean at the heart of our reflexion while we rethink the history of the distribution of images, – and thence the distribution of knowledge. Be they imaginary, real or symbolical, all forms of heritage will be considered that are historical, anthropological, social, scientific, technological, linguistic, literary, artistic, cinematographic and religious, from and of the Indian Ocean zone, in its rich and diverse entirety.

This conference likewise falls within the scope of research conducted by academics from the Observatory of Indian Ocean Societies (Observatoire des Sociétés de l’Océan Indien – OSOI) of the University of Reunion Island. As it happens, seen from the specific geographical vantage point of Reunion Island, and as understood by scholars of the University of La Réunion, the Indian Ocean presents itself as a set of concentric circles. The first circle is the “insular world”, comprising countries in the southern part of the Indian Ocean: France (Reunion Island, Mayotte), Madagascar, Mauritius and the archipelagos of the Comoros and the Seychelles. The second circle is made up of countries bordering the Indian Ocean, in particular, those located in the southern and eastern coasts of the African continent (South Africa, Mozambique, Tanzania and Zanzibar), extending to India and Sri Lanka. The islands scattered in the Indian Ocean (Diego Garcia and the Chagos, the Maldives, and so on), together with the French Southern and Antarctic Lands (Crozet, Kerguelen, Saint-Paul and Amsterdam, the Iles Eparses) also belong to this second circle.

Finally, encompassing the rest of the world, the third circle includes countries that today partake of a legacy in common with Reunion Island and the wider Indian Ocean area, by reason of a shared history and contemporaneous experience (former colonial metropolises, or China and India from whence came substantial numbers of immigrants). In this respect, recent migratory patterns and trajectories still make for fascinating study.


Three categories are proposed.

  1. Artistic heuristics and scientific creation

When does a work of art become invention? Conversely through what processes does scientific discovery become work of art?

What is the role of the imagination and emotion in science?

Picking up on the term widely used in tertiary level art institutions nowadays, what do “art researchers” seek and find?

What is meant by an artist’s laboratory and what happens when an artist works in a scientific research laboratory?


  1. Epistemology and reception of the visual arts

What is knowledge produced by art? And what of the epistemological added value originating in the visual practices of art?

How do the visual arts and scientific knowledge interact within exhibition curatorship? What of Museography? The humanities and social sciences, and natural sciences? Religions? Educational methodologies?


  1. Hybridity and reversibility of image and knowledge

Through what operations does a mental image become a work of art?

At what point does an essay become a work of art?

What are the borders between text and image?

In what way can a documentary be a work of art?


Conference proposals

The conference is open to all scholars, art professionals and non-specialists who engage with the image in their fields of study: artists, architects, anthropologists, researchers in literature or civilisation, art historians, exhibition curators, historians, linguists, jurists, geographers, philosophers of science, biologists, doctors, and so on. Particular attention will be paid to those proposals that focus on the way visual arts confront and interact with knowledge in Indian Ocean spaces and societies. Our aim is likewise to study the rapports and bonds between those societies and the world at large, at the onset of the 21st century.

The committee also welcomes submissions from visual artists. Their proposals may be accompanied by digital files of their work that enable a better understanding and visualizing of the subject. Proposals should contain between 250 and 350 words and be accompanied by a brief curriculum vitae of their authors. They are to be submitted to the following address by end of May 2016: imageetsavoir@esareunion.com Please specify which category you wish to contribute to.


The selection committee will convene around the 20th of June 2016.


Scientific committee:

Mounir Allaoui, Patricia Debollivier, Christian Germanaz, Mélanie Mezzapesa, Cédric Mong-Hy, Myriam Omar Awadi, Florence Pellegry, Yohann Quëland de Saint-Pern, Sandra Saayman, Vilasnee Tampoe-Hautin.


Important dates:



Deadline for submitting proposals: end May 2016

Notification of acceptance: end June 2016

Image et Savoir

Création visuelle et recherche scientifique Regards croisés du Sud-­‐Ouest de l’océan Indien

Colloque international organisé par
l’École Supérieure d’Art de La Réunion et l’Université de La Réunion

1/2/3 décembre 2016 Appel à contribution

L’histoire des sciences nous montre que de l’Antiquité à nos jours, la science et l’art ont partagé des modalités d’expression communes : Léonard de Vinci était un inventeur de génie ainsi qu’un artiste, les écrivains comme Jules Verne ont rêvé la science moderne, les pratiques des chamans établissent un lien entre la médecine, la religion et la magie, l’Encyclopédie a déplié la complexité du monde avec force d’images, devenant un véritable « atlas » de la connaissance.

La construction du savoir se rapproche du modèle de l’œuvre d’art et de toute forme de création, avec ses variations, ses tremblements, ses erreurs, ses fantasmes, ses accidents et son lot inéluctable de subjectivité. L’œuvre de l’artiste et la recherche scientifique sont plus que jamais considérées comme convergentes, s’interrogeant d’une façon régénératrice. Se dessine ainsi une « consilience » (Edward O. Wilson) ouvrant sur de nouveaux maillages qui revitalisent l’intelligence de la recherche. En tout état de cause, l’observation de Jean Clair selon laquelle « la science et l’art prennent soin du monde » conserve toute sa pertinence.

Toute œuvre d’art existant par le regard des publics (« c’est le regardeur qui fait l’œuvre », disait Marcel Duchamp), le dialogue entre les images du monde est fait d’interpénétrations : du rejet à l’empathie, en passant par le quiproquo et le mimétisme. Ainsi, à une époque où les images, que l’on croit maîtriser, s’accumulent à la vitesse d’un clic, ce colloque transdisciplinaire questionne les rapports complexes entre voir et savoir. Quels sont les liens qui unissent les arts visuels et le savoir scientifique ? Que nous apprennent ces liens ?

En s’associant autour de ce colloque, l’Université et l’Ecole Supérieure d’Art de La Réunion entendent dialoguer sur ce terrain et interroger par regards croisés le destin des flux d’images qui irriguent la planète à l’ère du « village global » (Marshall McLuhan), du «Tout-­‐Monde» (Edouard Glissant) et des rhizomes communicationnels. Au sein des réseaux nouveaux qui éclatent les notions classiques de centre et de périphérie, l’espace indianocéanique sera au cœur de notre réflexion et nous permettra de (re)penser une histoire de la distribution des images et – partant de là – des savoirs. On envisagera tout à la fois les patrimoines historiques, anthropologiques, sociaux, scientifiques, technologiques, linguistiques, littéraires, artistiques, cinématographiques et religieux, de l’espace de la totalité de l’océan Indien, qu’il soit imaginé, réel ou symbolique.

Ce colloque s’inscrit dans le cadre des travaux de l’Observatoire des Sociétés de l’Océan Indien (OSOI) de l’Université de La Réunion. D’un point de vue géographique, observé depuis l’île de La Réunion, l’océan Indien peut être présenté comme un ensemble de cercles concentriques. Le premier cercle, le « monde insulaire », est celui des pays de la zone sud de l’océan Indien qui réunit les Comores, la France au titre de La Réunion et de Mayotte, Madagascar, Maurice et les Seychelles. Les pays bordiers de l’océan Indien constituent le second cercle des territoires intéressant l’Observatoire. Sont particulièrement concernés les pays de la côte sud et est du continent africain (Afrique du Sud, Mozambique, Tanzanie et Zanzibar), l’Inde et le Sri Lanka. Les îles dispersées dans l’océan Indien (Diego Garcia, Maldives, Chagos …), ainsi que les Terres Australes et Antarctiques Françaises (T.A.A.F. -­‐ Crozet, Kerguelen, Saint-­‐Paul et Amsterdam, la terre Adélie, les îles éparses) entrent également dans ce deuxième cercle. Enfin le troisième cercle s’élargit au reste du monde, mais compte plus particulièrement les pays liés à l’océan Indien et à La Réunion par l’histoire (les anciennes métropoles, La Chine, qui a fourni un lot important d’immigrants) et par les nouvelles migrations que l’on peut observer aujourd’hui.

Trois volets sont proposés.

  1. Heuristique artistique et création scientifique

Quand l’œuvre d’art se fait-­‐elle invention ? Inversement, quand la découverte scientifique se fait-­‐elle œuvre d’art ?
Quel est le rôle de l’imaginaire et de l’émotion dans la science ?
Selon le vocable consacré aujourd’hui dans les écoles supérieures d’art, que trouvent les « chercheurs en art » ?

Qu’est-­‐ce qu’un laboratoire d’artiste ?
Que se passe-­‐t-­‐il lorsqu’un artiste travaille dans un laboratoire de recherche scientifique ?

  1. Epistémologie et réception des arts visuels

Qu’est-­‐ce qu’un savoir produit par l’art ? Et quelle serait la plus-­‐value épistémologique issue des pratiques visuelles de l’art ?
Comment dialoguent les arts visuels et le savoir scientifique au sein du commissariat d’exposition ? De la muséographie ? Des sciences humaines et sociales et des sciences de la nature ? Des religions ? De la pédagogie ?

  1. Hybridité et réversibilité de l’image et du savoir

Quand une image mentale devient-­‐elle une œuvre d’art ?
A partir de quel moment un essai est-­‐il une œuvre d’art ?
Quelles sont les frontières entre texte et image ?
Quel est le seuil qui sépare la fiction du documentaire ? En quoi un documentaire peut-­‐il être une œuvre d’art ?


Les propositions de communication

Le colloque s’adresse aux professionnels du monde de l’art et aux chercheurs de tout horizon disciplinaire ayant l’image pour objet ou matériau de réflexion : artistes, architectes, anthropologues, chercheurs en littérature ou en civilisation, historiens de l’art, commissaires d’exposition, historiens, linguistes, juristes, géographes, philosophes des sciences, biologistes, médecins, etc. Une place particulière sera accordée aux propositions interrogeant les manières dont les arts visuels dialoguent avec les savoirs concernant les sociétés indianocéaniques. Il s’agira aussi d’examiner les liens que ces sociétés entretiennent avec le monde en ce début de XXIème.

Les propositions d’artistes visuels pourront être accompagnées de fichiers aidant à la compréhension du projet.

Les propositions de communication, comprises entre 250 et 350 mots et assorties d’un bref CV de leur auteur, sont à envoyer pour la fin du mois de mai 2016 à l’adresse suivante : imageetsavoir@esareunion.com

Veuillez indiquer à quel volet vous souhaiteriez contribuer.

Le comité de sélection se réunira autour du 20 juin 2016.

Comité scientifique :

Mounir Allaoui, Patricia Debollivier, Christian Germanaz, Mélanie Mezzapesa, Cédric Mong-­‐Hy, Myriam Omar Awadi, Florence Pellegry, Yohann Quëland de Saint-­‐Pern, Sandra Saayman, Vilasnee Tampoe-­‐Hautin

Dates importantes :

Date limite pour envoi des propositions – fin mai 2016 Notification d’acceptation -­‐ fin juin 2016 




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